正式推出市場嘅前兆?波士頓動力機器狗上演「徒手」拉卡車

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雷鋒網 AI 科技評論:有冇諗過,未來某一天當你嘅汽車喺路上拋錨時,前來拯救你嘅唔係拖車 + 大漢,而係體型同中大型犬相仿、身手敏捷嘅 10 隻機械犬?波士頓動力(Boston Dynamics)今日就用一段視頻描繪la這個場景。

喺一分多鍾嘅完整版視頻裏,波士頓動力嘅網紅機械犬 SpotMini 一隻接著一隻緩緩進入畫麵中,隨著時間嘅推移,畫麵中出現嘅 SpotMini 越來越多,最後直到卡車嘅出現,才為我們揭開la謎底。仔細看嘅話,畫麵中一共出現la 10 隻 SpotMini,憑借同小夥伴之間嘅協同合作,體積同普通中大型犬差唔多大小嘅 SpotMini 成功完成la這項看似「唔可能」嘅任務。

當然,SpotMini 嘅絕技唔局限於此。

喺這之前,波士頓動力曾放出過多個展示 SpotMini 敏捷身手嘅短視頻,其中包括撿起物體、開門、跳舞以及爬樓梯等。

離商業化最近嘅波士頓動力產品

SpotMini 前身,最早可追溯至 2005 年嘅 BigDog——這係波士頓動力應美國軍方要求推出嘅一款形似大狗嘅四足機器人,主要用來幫助美軍士兵背負裝備、進行物資運輸等,相較於傳統嘅輪式或履帶式機器人,四足機器人可以適應更多嘅地形地貌,尤其適用喺一些地形崎嶇嘅地方。

唔過礙於技術同經驗,BigDog 最終由於噪音太大並未被美軍采用,項目因而被擱置。

喺總結過去嘅經驗同教訓後,波士頓動力於 2015 年打造la「Spot」,成功實現la四足機器人嘅低噪運行,2017 年,波士頓動力緊接著推出 SpotMini,同 Spot 相比,SpotMini 嘅體積更小,其長度為 0.84 米,同普通嘅中大型犬差唔多。

波士頓動力全家桶

同嗰些背後有巨頭支持、專注於前沿科研嘅機構一樣,波士頓動力喺產品商業化嘅道路上一直顯得唔緊唔慢,相較於其他產品線,製造成本同功能性嘅平衡拿捏上最理諗嘅 SpotMini,被認為最可能讓波士頓動力收獲商業化嘅第一桶金。

早前,波士頓動力曾放出 SpotMini 充當「工地巡檢員」嘅視頻,視頻中嘅 SpotMini 可自行上下樓梯,腳下唔斷跨過各種建築殘渣或者台階,喺尚未建好嘅各房間內穿梭,時唔時停下來用機械臂上嘅攝像頭對工地現場進行檢查。而喺去年 6 月舉辦嘅 CEBIT 2018(信息及通信技術博覽會)上,波士頓動力公司創始人兼 CEO 萊伯特就表示,工程建設領域將係公司未來嘅中長期發力目標。

簡單來說,波士頓動力嘅近期商用規劃係喺娛樂、緊急救援同安防三大應用領域;中期嘅規劃係倉儲物流同包裹遞送兩大場景;而長期商用規劃係喺施工同護理兩個方麵。

此外,CEO 萊伯特喺《連線》25 周年嘅論壇上也提出,波士頓動力準備打造機器人領域嘅「安卓操作係統」,而 SpotMini 正係這個係統嘅載體。這係因為 SpotMini 機器臂使用嘅擴展端口可以支持第三方設計同生產嘅附加工具,換句話說,客戶可以按照自身嘅需求對 SpotMini 進行改裝——諗監視就安裝攝像頭、諗測量建築就安裝特殊傳感器等等。

「你們會得到一個基本款嘅 SpotMini,客戶同我們一起或者同第三方一起喺基本款上構建硬件同軟件。」

2018 年 11 月 30 日,意大利 Youbionic 同波士頓動力聯手,將 SpotMini 同一對仿生手臂融合喺一起。

下一步係乜嘢?

2018 年 5 月,CEO 萊伯特宣布 SpotMini 已進入預生產階段,準備喺 2019 年進行銷售。他表示,已計劃同合約製造商合作,為商業目嘅建造首批 100 個 SpotMini,如果銷量理諗,將考慮擴大生產規模,理諗嘅目標係每年生產 1000 個 SpotMini。

唔過,波士頓動力至今尚未確定最終售價。

波士頓動力曾表示,最新嘅 SpotMini 原型比之前嘅迭代成本要少 10 倍,即便如此,業界依然唔認為 SpotMini 會嗰麼快進入千家萬戶,外媒 The Verge 喺今日嘅報道中就表示,尚未看到 SpotMini 喺價格上「親民」嘅可能性,並暗示富人們趕緊組織一組 SpotMini 去報名參加 Iditarod(阿拉斯加州愛迪塔羅德狗拉雪橇比賽)。

去年 3 月 19 日,亞馬遜公司創始人、董事長兼 CEO 傑夫·貝索斯發布 Twitter 稱,「喺 MARS2018 會議上,帶著我嘅新狗散步」——MARS 係亞馬遜組織嘅機器人大會,一年舉辦一次,隻有受邀者才能參同,會議嘅主題涵蓋機器學習、自動化、機器人技術同太空探索。

價格隻係一方麵原因,其「瘮人」嘅外形,同樣構成 SpotMini 未來被普及嘅障礙。喺今日嘅卡車視頻發出後,我們發現網友們嘅回應基本如下:

據 2016 年彭博社報道,Alphabet 當初決定出售波士頓動力嘅一個原因,就係擔心社交媒體上關於該公司「可怕機器人視頻嘅負麵消息」可能會損害它嘅形象。

唔理點樣樣,喺波士頓動力賣給軟銀後,我們看到波士頓動力嘅研究速度有la一定程度嘅加快,特別係 Atlas、Handel 這兩款工業場景機器人。如果 SpotMini 能商業化成功,相信波士頓動力好快就會帶來第二批工業/家用級機器人,為產業注入更多新動力。

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