原創 唔是學霸、富二代,佢21歲就把公司賣了20億美元

原標題:唔係學霸、富二代,他21歲就把公司賣la20億美元

科技有溫度。

天下網商記者 張超

7月4日,27歲嘅帕爾默·勒基(Palmer Luckey)結婚la,這小夥來頭唔小,19歲時創辦Oculus公司,發布全球第一台消費級VR頭顯,引領laVR頭顯潮流。

帕胖結婚嘅推特

重點係,21歲嗰年,帕爾默·勒基把公司賣給Facebook,作價20億美元,成功晉升億萬富翁行列……

因為帕爾默·勒基長得胖,於係被網友們親切地稱為帕胖。回顧帕胖嘅人生巔峰路,你會發現他既唔係富二代,也唔係學霸,他隻係充分發掘la自己嘅天賦,還喺創業路上收獲la足夠嘅運氣。

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1992年9月19日,帕胖出生於美國加利福尼亞州嘅長灘,他嘅父親唐納德係一名汽車銷售,母親朱莉係一位全職媽媽。

帕胖沒經曆過9年製教育,從小同三個妹妹一起接受媽媽嘅家庭教育,直到十四五歲,才開始喺社區學院接受曆史、數學等通識教育,然後去la加州大學長灘分校學習新聞專業。

加州長灘

但係,同紮克伯格、喬布斯、比爾蓋茨一樣,帕胖也冇拿到大學學位,而係從大學輟學,創業成立la明星公司Oculus。

帕胖唔係乜嘢學霸,但從小就鐘意搗鼓電子技術同電子產品。妹妹Ginger還記得,帕胖從小就鐘意製造一些古怪嘅玩意兒,比如,他曾經喺公園裏,向小夥伴們展示la一個用土豆製作嘅時鍾。

而父母一直支持帕胖嘅愛好,甚至把車庫單獨隔出來一半,給帕胖當“實驗室”。

“爸媽對我嘅要求好簡單,別把自己弄傷就行。”

可係,當帕胖開始嚐試製造軌道炮、特斯拉線圈同激光器時,最終還係造成la破壞性結果。

11歲,他諗做一個“光電武器”,於係把9伏特嘅電池串聯喺一起,引發la一場火災;

14歲,他用釘子做“炮彈”,造出la一台能發射嘅軌道炮,威力可以穿透木板,但他造好設備後忘記關閉電源,結果右胳膊留下la一塊永久嘅傷疤;

最終,他喺製作一台激光發射器時,唔小心將視網膜燒出la一個小盲點。

唔過,帕胖說起這事唔以為然,“這唔係乜嘢大唔la嘅事,我們嘅眼睛裏到處都係盲點,大腦會補償佢哋。”

16歲嘅時候,帕胖已經開始賺錢la。因為他諗製作嘅裝備越來越“高端”,資金上嘅缺口也越來越大,這都需要他自己解決。

帕胖做過好多兼職,電腦維修員、場地管理員,還去當地嘅帆船中心擦甲板、修理船隻、最後甚至當上la青少年帆船運動教練……

可係所有這些兼職,都及唔上帕胖17歲時覓得嘅生財之道。

2009年,iPhone 3GS熱銷,帕胖自學la基礎嘅電子產品知識,然後去eBay購買用壞嘅iPhone,然後將手機修好,再重新出售,這讓他迅速賺到至少36000美元。

一個17歲嘅男孩,點樣花得la36000美元?帕胖早就諗好la,他愛玩電子遊戲,希望有更好嘅遊戲體驗,這筆錢自然可以用來打造更好嘅遊戲硬件。

最後,帕胖花費數萬美元打造la一個新玩法——將6台顯示器組合起來,他稱之為“美麗嘅六顯示器設置”,可他好快又發現,同其這麼大動幹戈,唔如直接喺臉上放一塊屏幕。

就咁樣,帕胖一邊玩著電子遊戲,一邊開始探索消費級VR設備嘅研究同製作。

VR唔係乜嘢新技術,早喺20世紀60年代,就被用於訓練美國空軍飛行員,但早期VR設備笨重且昂貴,跟普通人沒乜嘢聯係。

到la20世紀80年代,PC嘅流行引發la對小型VR設備嘅需求。90年代早期,孩之寶投入5900萬美元,耗時三年多,開發la一款“家庭虛擬現實係統”嘅頭戴式設備,但最後卻唔明白為乜嘢放棄la這個項目。

1996年,任天堂發布la售價180美元嘅虛擬現實家用遊戲機Virtual Boy,但它對3D顯卡嘅支持唔夠好,頭戴式設備嘅單色顯示屏分辨率又太低,附帶嘅振動模組還會引起頸部疼痛,消費者戴上之後好容易頭暈惡心。這款遊戲機銷量慘淡,最終才賣la唔到80萬台。

任天堂Virtual Boy

由於經費有限,帕胖隻能通過eBay來淘舊貨,找一些過時或者廢棄嘅VR硬件,看看能唔能拚拚湊湊改進或製造出自己嘅VR設備。

淘舊貨嘅習慣,讓帕胖收集到50多種唔同嘅頭戴式VR設備,大部分係20世紀90年代嘅產品,他甚至用87美元就淘到la一個曾經價值97000美元嘅頭戴式設備,他一直為自己擁有這麼多唔同款式嘅VR設備感到自豪,聲稱這係世界上最豐富嘅VR設備收藏。

2009年,17歲嘅帕胖開始喺車庫裏製作Oculus Rift(眼睛裂穀)原型。

帕胖一度忙得分身乏術,因為也係這一年他開始讀大學la,也正係因為讀la大學,兩年之後,他得以喺加州大學實驗室遇到laVR先驅Mark Bolas,佢哋倆人還一起做過研究。

Mark Bolas

Mark Bolas係帕胖遇到嘅第一位貴人。正係Bolas推廣la“虛擬現實(Virtual Reality)”一詞,Bolas還同他嘅學生花la數年時間研究VR頭戴式設備,因為做出來嘅作品都係開源嘅,帕胖吸收la佢哋嘅技術優勢,並迅速將其應用到自己嘅設備中。

好快,帕胖嘅第一台原型設備,配備la90度視野嘅PR1誕生。接下來嘅十個月,他還研發la一係列嘅原型,探究喺配備3D立體、無線模塊同最大270度視角嘅情況下,能唔能盡可能縮小頭戴式設備嘅尺寸及重量。

帕胖做嘅PR1

喺這過程中,帕胖把自己嘅思考同研究過程,定期發布喺VR愛好者聚集嘅MTBS3D論壇上。

2012年4月,19歲嘅帕胖完成la自製嘅第六個VR設備原型,並正式將其命名為:裂穀(Rift)。

Palmer 做嘅其中四個原型機

他把Rift嘅情況發到la論壇上,迅速引起laVR愛好者嘅關注,這些愛好者中就有約翰·卡馬克(John Carmack),他喺知名遊戲開發公司id Software工作,人稱“卡神”。

早喺20世紀90年代初,卡馬克就涉足遊戲領域,參同la史上第一部 FPS 遊戲《德軍總部 3D》嘅程序開發;而由他主導打造嘅遊戲引擎,成就la日後大名鼎鼎嘅《半條命》同《榮譽勳章》係列,而國內玩家盡人皆知嘅CS,就係喺《半條命》基礎上開發嘅。

帕爾默(左一)、Brendan Iribe(左二)、卡馬克(右二)

卡馬克係帕胖有幸遇到嘅第二位“貴人”。帕胖回憶,“我同卡馬克公開討論laVR設備嘅難點……一周後,他私信我,詢問係否可以購買或借用我嘅VR設備原型。”帕胖欣然接受la卡馬克嘅請求。

兩個月後,喺洛杉磯舉行嘅2012年E3展(電子娛樂博覽會)上,一台被“卡神”改裝過嘅Rift VR頭顯橫空出世,VR頭顯運行laid Software嘅遊戲《毀滅戰士3:BFG版》,卡馬克甚至公開宣稱這係“世界上最好嘅VR頭顯”。

帕胖同他嘅VR設備Rift頓時火la,一位論壇嘅熟人將帕胖介紹給la遊戲企業家Brendan Iribe。而Iribe係帕胖遇到嘅第三位“貴人”,作為投資人,他諗同帕胖見個麵,商量著合辦家公司。

Iribe沒諗到,帕胖竟連手機都唔使用,好唔容易,兩人約喺一家牛排店共進晚餐,帕胖唔隻遲到,還穿著涼鞋同T恤,看起來相當隨意。

好喺兩人相談甚歡,最終Iribe決定投資,還拉來兩個朋友入夥,四個人成立laOculus公司。

2012年7月,帕胖從加州大學輟學,也沒回家,而係雇la一個十幾歲嘅技師,喺長灘嘅一家汽車旅館辦起la公司,佢哋將床推到角落,每個插座都插滿la插頭,把房間變成la實驗室。

帕胖喺Kickstarter上眾籌嘅概念產品

帕胖同Iribe最初計劃把VR頭顯項目發布喺知名眾籌網站 Kickstarter 上,希望從VR愛好者嗰籌集50萬美元,用來量產原型,但項目臨上線嘅最後一分鍾,帕胖未戰先怯,覺得50萬太多,根本沒法完成,臨時將計劃籌集資金縮減到25萬美元。

可係眾籌開始唔到兩個小時,便突破la25萬美元嘅目標,一個月之內,帕胖從9522名支持者嗰裏籌集la240萬美元,達到預定目標嘅974%。

終於,Oculus可以搬出汽車旅館大展身手la。

隨著全球第一台消費級VR頭顯Oculus Rift DK1量產後一炮走紅,Oculus一躍成為矽穀最炙手可熱嘅明星VR公司。

2013年6月,Oculus完成la1600萬美元嘅A輪融資,公司估值為3000萬美元;6個月後,又完成la7500萬美元嘅B輪融資,公司估值達到3億美元。

全球第一台消費級VR頭顯Oculus Rift DK1

2014年1月,Facebook創始人紮克伯格用郵件聯係la帕胖,然後來到Oculus辦公室,親身嚐試laRift。

“我們向紮克伯格展示la設備,他係VR嘅忠實粉絲,我認為他相信我們公司嘅願景——‘世界上每個人都將接觸到虛擬現實’。”帕胖說。

兩個月後,紮克伯格花la20億美元買下laOculus,此時,帕胖隻有21歲,距離他輟學創立Oculus還唔滿兩年,帕胖嘅個人身家超過la7億美元。隨後,他同Oculus公司一起轉投到laFacebook旗下。

紮克伯格(右)同 Oculus公司嘅Brendan Iribe

然而,帕胖喺Facebook嘅工作並唔順利,Oculus接連被爆出遭遇侵權訴訟、發貨跳票,甚至喺民主黨大本營嘅矽穀支持共同黨總統候選人特朗普等等唔利嘅新聞。

重重壓力之下,2017年3月,帕胖宣布離開 Oculus 同 Facebook。

工作失意,好喺還有情場得意。2010年,帕胖就喺弗吉尼亞州夏季辯論營裏認識la一個女孩子,妮可·艾德曼(Nicole Edelmann),就係他現喺嘅新婚妻子。

帕胖同女友喺COS“靜靜”

小情侶也算係誌趣相投,都係電子遊戲嘅死忠粉,成日會喺周末一起玩輻射3(一款電子遊戲),還曾一起喺東京電玩展上合體 COS《合金裝備 V》中嘅女性角色“靜靜”。

經過9年嘅愛情長跑,他倆也算係修成正果la,唔過結婚後,帕胖並冇著急享受人生,他還有好多工作喺做,有消息稱,他已經重新創業,主要方向係幫美國政府喺邊境建立虛擬牆。

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